For International Solidarity with Ali Ekber Doğan

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Petition – We are in solidarity with Ali Ekber Doğan

aedoganAli Ekber Doğan, Associate Professor at the Department of Public Administration (Field of City and Environmental Sciences) in Mersin University, has shared his views on the municipal activities of the former Mayor of Tarsus -recently elected as the Mayor of Mersin-, with the press, which were the outcome of his scientific observations. He has criticized the Mayor’s approach to municipalism in Tarsus, stating that ‘he does not protect the historical heritage of the city’ which as a result ‘restrains the social life and limits the publicness’, and emphasised that such an approach to municipalism would have the same effects and would damage the cosmopolitan and pluralistic character and nature of the city of Mersin.

The person, criticized, is a politician who was the former mayor of Tarsus and recently elected Mayor of Mersin Metropolian Municipality. The criticisms of Ali Ekber Doğan are scientifically grounded; and his warnings should be viewed as a ‘defense of the city’, which should be appreciated anyways by an elected Mayor in any democratic country.

First and foremost, academic freedom implies the freedom of research and; in this context, it includes the freedom to make use of the main methods of research, the freedom to use the necessary means and conditions for the research and the right to scientific production- informing, learning and disseminating.

According to the European Court of Human Rights verdicts, it is an established principle both in European and Turkish jurisprudence that the limits to the critiques of politicians are far more extensive than that of private persons. The reason for this principle is that politicians make a deliberate decision to become public figures and are then subject to monitoring by other politicians, journalists, and the public. Thus, criticizing a Mayor’s practices, should be seen as a part of academic and scientific freedom as well as freedom of expression.

We find the bill of indictment, which claims that above-mentioned scientific critiques are libellous, unacceptable. The approval of this bill of indictment in question and opening a court case is a real scandal in terms of scientific and academic freedom and in the context of freedom of expression. This court case is, without doubt, a threat to the scholars who feel the responsibility and has a task of expounding social reality through critical reason.

We deny this bill of indictment and court case not only on the basis of scientific and legal reasons, but also morally and conscientiously.

We call the Higher Education Council, Ministry of Justice and High Council of Judges and Prosecutors for action and we denounce the bill of indictment to the authorities: The court case against Doğan should be withdrawn before it starts, through the procedure of ‘reversal for the sake of law’! The trial itself will definitely be a violation of the freedom of expression.

We, the signatories of this declaration, declare that we will stand alongside Ali Ekber Doğan on this disgraceful trial, which will take place on the 16th of September 2014 in Mersin Court and we will defend academic freedom and freedom of expression; and we ask everyone to defend Ali Ekber Doğan and to be in solidarity with him in this trial.


Petition: Wir sind solidarisch mit Ali Ekber Doğan

Der Dozent Ali Ekber Doğan von der Universität Mersin, tätig am Institut für Stadt- und Umweltwissenschaften der Fakultät für Wirtschafts- und Verwaltungswissenschaften, hat sich in der Presse zum stadtpolitischen Ansatz des damaligen Bürgermeisters von Tarsus – inzwischen zum Bürgermeister von Mersin gewählt – geäußert. Doğan kritisierte auf der Grundlage wissenschaftlicher Beobachtungen den stadtpolitischen Ansatz des Bürgermeisters von Tarsus als einen, der „nicht das historische Erbe der Stadt schützt“ und der „das soziale Leben sowie die Öffentlichkeit beschränkt“. Übertragen auf Mersin würde ein solcher Ansatz, so Doğans Mahnung, ähnliche Effekte zeitigen und eine Beschädigung des kosmopolitischen und pluralistischen Charakters der Stadt zur Folge haben.

Die Kritik von Ali Ekber Doğan ist wissenschaftlich begründet. Sie sollte von einem gewählten Bürgermeister in jedem demokratischen Land als Mahnung zur „Verteidigung der Stadt“ begrüßt werden.

An erster Stelle verlangt akademische Freiheit, die Freiheit zu Forschen und – in diesem Rahmen – die Freiheit, die notwendigen Mittel und Bedingungen für die Forschung in Anspruch nehmen zu können sowie das Recht, wissenschaftlich zu produzieren, zu informieren, zu lehren und zu lernen.

Basierend auf den Urteilen des Europäischen Gerichtshofes für Menschenrechte ist es ein sowohl in der europäischen wie auch in der türkischen Rechtsprechung etabliertes Prinzip, dass die Kritik an Politikern weit geringeren Beschränkungen unterliegt als die an Privatpersonen. Dieses Prinzip ist damit begründet, dass Politiker sich bewusst entschieden haben, öffentliche Personen zu werden und folglich unter Beobachtung anderer Politiker, Journalisten und der Öffentlichkeit stehen. Die Kritik an Praktiken eines Bürgermeisters ist deshalb Teil der akademischen und wissenschaftlichen Freiheit, ebenso Teil der allgemeinen Freiheit zur Meinungsäußerung.

Wir sind der Ansicht, dass die gegen Ali Ekber Doğan erhobene Anklage durch den Bürgermeister, in der die oben erwähnten Kritiken als beleidigend bezeichnet werden, inakzeptabel ist. Die Annahme der Klageschrift und die Eröffnung eines Gerichtsverfahrens stellen einen Skandal im Hinblick auf wissenschaftliche und akademische Freiheiten und in Bezug auf das Recht zur freien Meinungsäußerung dar. Das Gerichtsverfahren ist ohne Zweifel eine Bedrohung aller Wissenschaftler, die sich in der Verantwortung sehen, soziale Realität kritisch zu erläutern.

Wir lehnen diese Klageschrift und das Gerichtsverfahren nicht nur auf Basis wissenschaftlicher und rechtlicher Gründe ab, sondern auch ethisch und moralisch.

Wir fordern den Hochschulrat, das Ministerium für Justiz und den Hohen Rat der Richter und Staatsanwälte auf, zu handeln. Wir prangern die Klageschrift gegenüber den Autoritäten an: Das Gerichtsverfahren gegen Doğan soll durch die Anwendung des juristischen Procedere „der Aufhebung aus rechtlichen Gründen“ beendet werden, noch bevor es beginnt! Der Prozess selbst stellt definitiv eine Beschränkung des Rechts auf freie Meinungsäußerung dar.

Wir – die Unterzeichner dieser Deklaration – erklären, dass wir während dieses unsäglichen Verfahrens, das am 16. September 2014 am Gericht von Mersin eröffnet werden soll, an der Seite von Ali Ekber Doğan stehen und die akademische Freiheit sowie die Freiheit zur Meinungsäußerung verteidigen werden. Wir rufen dazu auf, Ali Ekber Doğan zu verteidigen und sich in diesem Verfahren mit ihm solidarisch zu zeigen.


 

Pétition – Nous sommes en solidarité avec Ali Ekber Doğan

Ali Ekber Doğan, maître de conférences à la Faculté de Sciences Economiques et Administratives de l’Université Mersin, au Département de l’Administration publique (Chaire Ville et Environnement), a partagé avec la presse ses vues qui étaient les résultats de ses observations scientifiques sur l’approche municipale de l’ancien maire de Tarsus, récemment élu comme le maire de Mersin Métropolitain. Il a critiqué l’approche de municipalisme du maire susmentionné à Tarsus de ne pas avoir protégé « le patrimoine historique de la ville » et « de retenir la vie sociale et de limiter la vie publique ». Il a souligné qu’une telle approche de municipalisme endommagerait le caractère pluraliste et la nature de Mersin.

La personne critiquée est un homme politique qui était l’ancien maire de Tarsus et le maire récemment élu de Mersin. Les critiques de Ali Ekber Doğan sont scientifiquement fondées; et ses préavis doivent être considérés comme une « protection de la ville », qui devrait être appréciée par un maire élu dans un pays démocratique.

Tout d’abord, la liberté académique implique la liberté de recherche, et dans ce contexte, il comprend l’utilisation des principales méthodes de recherche et le droit d’avoir les moyens et les conditions nécessaires pour la recherche ainsi que le droit de la production scientifique, de l’information, de l’apprentissage et de la diffusion.
Selon les verdicts de la Cour européenne des droits de l’homme, il est un principe établi à la fois dans la jurisprudence européenne et dans celle de la Turquie que les limites aux critiques envers les politiciens sont beaucoup plus étendue que celle envers les personnes privées. La raison de ce principe est que les politiciens prennent une décision délibérée de devenir des personnalités publiques et font ensuite l’objet d’un suivi par d’autres hommes politiques, les journalistes et le public. Ainsi, critiquer les pratiques d’un maire doit être considérée comme faisant partie de la liberté académique et scientifique, ainsi que de la liberté d’expression.

Nous trouvons inacceptable l’inculpation qui affirme que les critiques scientifiques mentionnées ci-dessus sont diffamatoires. L’approbation de cette inculpation et l’ouverture d’un procès sont des véritables scandales en termes de liberté scientifique et académique et dans le contexte de la liberté d’expression. Sans aucun doute, ce procès est une menace pour les chercheurs qui ont la mission d’exposer la réalité sociale par la raison critique.

Nous rejetons cette inculpation et ce procès non seulement sur la base de raisons scientifiques et juridiques, mais aussi moralement et consciencieusement.

Nous appelons à l’action le Conseil de l’enseignement supérieur, le ministère de la Justice et le Haut Conseil des juges et nous dénonçons l’inculpation aux autorités : Le procès contre Doğan devrait être retiré avant qu’il commence, par la procédure de « renversement dans l’intérêt de la loi »! Le procès lui-même serait certainement une violation de la liberté d’expression.

Nous -les signataires de cette pétition- déclarons que nous allons tenir aux côtés de Ali Ekber Doğan sur ce procès honteux le 16 Septembre 2014 à Cour de Mersin et nous allons défendre la liberté académique et la liberté d’expression; et nous demandons à chacun de défendre Ali Ekber Doğan et d’être solidaire avec lui dans ce procès.


 

Petición – Nos solidarizamos con Ali Ekber Doğan

Ali Ekber Doğan, Profesor Asociado del Departamento de Administración Pública (Área de la Ciudad y Ciencias del Medioambiente) de la Universidad de Mersin, ha compartido con la prensa sus puntos de vista sobre las actividades municipales del ex alcalde de Tarso, recientemente elegido como alcalde de Mersin. Estas reflexiones fueron el resultado de sus observaciones científicas. Ha criticado el enfoque del alcalde hacia el municipalismo en Tarso, afirmando que “él no protege el patrimonio histórico de la ciudad”, lo que restringe la vida social y limita el carácter público”, e hizo hincapié en que este enfoque tendría los mismos efectos y dañaría el carácter cosmopolita y plural y la naturaleza de la ciudad de Mersin.

La persona, criticada, es un político que fue ex alcalde de Tarso y recientemente electo para el mismo cargo en la Municipalidad Metropolitana de Mersin. Las críticas de Ali Ekber Doğan están científicamente fundadas; sus advertencias deben ser vistas como una ‘defensa de la ciudad’, y deberían merecer –a pesar de todo– el reconocimiento de cualquier alcalde elegido en un país democrático.

Primeramente y ante todo, la libertad académica implica la libertad de investigación y; en este contexto, incluye la libertad de hacer uso de los métodos de investigación primordiales, la libertad de usar los medios y condiciones necesarias para la investigación y el derecho a la producción científica –informando, aprendiendo y difundiendo.

De acuerdo con los veredictos del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, es un principio establecido –tanto en la jurisprudencia europea y turca– que los límites a las críticas de los políticos son mucho más extensas que las críticas a los individuos particulares. La razón de este principio es que los políticos toman la decisión deliberada de convertirse en personajes públicos sometiéndose así a la fiscalización de otros políticos, periodistas y el público en general. Por lo tanto, la critica a las prácticas de un alcalde, deben ser vistas como parte de la libertad académica y científica, así como de la libertad de expresión.

Encontramos inaceptables las acusaciones, que afirman que las críticas científicas arriba mencionadas son difamatorias. La aprobación de las acusaciones y la apertura de un caso judicial es un verdadero escándalo en lo que se refiere a la libertad científica y académica y en el contexto de la libertad de expresión. Este caso es, sin lugar a dudas, una amenaza para los académicos que sienten responsabilidad y tiene la tarea de exponer la realidad social a través de la razón crítica.

Negamos las acusaciones y el juicio no sólo sobre la base de razones científicas y jurídicas, sino también sobre la base de la moral y la conciencia.

Hacemos un llamado al Consejo de Educación Superior, el Ministerio de Justicia y el Consejo Superior de Jueces y Fiscales para que actúen y denunciamos la acusación a las autoridades: ¡El juicio contra Doğan debe retirarse antes de que comience, a través del procedimiento de “retiro por el bien de la ley ‘! El juicio en sí mismo será en definitiva una violación a la libertad de expresión.

Nosotros y nosotras, los firmantes de esta declaración, manifestamos que vamos a estar junto a Ali Ekber Doğan en este vergonzoso juicio, que tendrá lugar el 16 de septiembre de 2014 en la Corte de Mersin y vamos a defender la libertad de cátedra y la libertad de expresión; pedimos a todos y todas defender a Ali Ekber Doğan y ser solidarios con él en este momento.


SIGN PETITION

Signatures: http://tinyurl.com/aedoganlist

Issue 32 – “Middle” Class?

Kapak32Editors: Sinan Yıldırmaz, Bülent Batuman

Faubourgeoisie and Power: Class and Political Islam In Recent Turkish History Utku Balaban

This article argues that political Islam has been characterizing the political scene in Turkey for the last three decades thanks to a social class, which is yet to be defined. Conceptualized as faubourgeoisie, this social class originated from the circulation process of capital. The failure to identify this agent gave the opportunity to the Weberian perspectives to formulate the dominant narrative on the recent Turkish history and revealed that Marxist theory has long evaded its “middle class question”. The article tackles this question and argues that there are actually three classes that originate from the circulation process (namely, faubourgeoisie, petty bourgeoisie, and technocracy). In the current conjuncture of capital accumulation, faubourgeoisie managed to establish political control on the proletariat by developing the narrative of “political Islam”. The very success of this narrative is related to the fact that political Islam is not an ideology, but a cosmology that is immersed in the codes of the local. Faubourgeoisie is a social class that emerged as a result of the global transformation of the accumulation process and derives its history from the local.

Keywords: Political Islam, Social Class, Ideology, Marxist Theory, Weberian Theory, Urbanization, Turkish History, Middle Class

New Opportunities in Empirical Analysis: Synthesis Between Pierre Bourdieu’s Conceptional Repertoire and Erik Olin Wright’s Micro Concepts
Vefa Saygın Öğütle ve Güney Çeğin

Though “middle class” is a term with no content in Marxist analysis, it suggests a set of phenomena persistent in empirical presence. From this perspective, Wright’s sociological concern in making class structure operative with empirical studies is a significant contribution to Marxist social science. However, Wright’s grounding of his theoretical framework in terms of analytical Marxism’s micro-macro schematics aggregates new dead ends in investigating the relations between class positions and class practices. One of the primary causes of this is the conception of class-as-position -which is usually the product of discomposure in conceptualizing the political subjects- widespread in Wright’s works along with many Marxist frameworks. However, individual-agents are not only settle in class trajectories but they also initiate practices that reproduce, legitimize, or transform their positions through their class habitus in a tense relation with these positionings. Therefore, the main suggestion of this paper is that a dialogue between Wright’s micro-level concepts about his class structure and Bourdieu’s conceptional repertoire can create a dynamic framework for empirical research. In this study, firstly, we ground this suggestion theoretically and then, we focus on the points of intersection between these two sociologists’ conceptional repertoire, which are proper to empirical investigation.
Keywords: Political Islam, Social Class, Ideology, Marxist Theory, Weberian Theory, Urbanization, Turkish History, Middle Class

Class in the 21st Century
Göran Therborn,
Translation: Sinan Yıldırmaz
Gilded Collars between Class and Middle-class Debates: Are the Lawyers in the Process of Proetarianization?
Kasım Akbaş

The ongoing debate in the second half of the twentieth century centered on the middle classes, and their proletarianization. The criteria defining proletarianization are wage earning, the relative decline of the wages, the loss of absolute dominance on the labor process, the shortening of the time devoted to the functions of capital, the fragmentation of the labor process and the unskillization of labor force. These criteria are also relevant for the lawyers. While the social, political and economic developments externally affect the lawyers, who inherently belong to the middle classes, the changes in the legal system affect the quantity and quality of the lawyers’ work. The legal field is increasingly incorporated into the laws of capitalism, as it is eventually becoming determined by the accumulation regime of capital. Legal services are in a process of commodification. The transformation of the legal office organization and the working procedure accompanies the commodification of legal services.
Keywords: Middle classes, attorneyship, laborization, lawyers as workers, industrial-type office

The Myth of the Middle-class and the Engineer’s Nemesis
Serdal Bahçe

The concept of middle class is a multi-layered problematic in social sciences. It has multiple definitions and these definitions cover a wide range of social groups. The problem of middle class is in essence a working class problem. The social groups which are assumed be the constituents of middle class have been the objects of hitherto polarization among capital and labor over capital/labor nexus. In this study, this process is analyzed with particular reference to a number of profile studies on engineers in Turkey. The most striking observation that could be drawn from the profile studies is that the integrity of the engineering occupation is under the threat of a rupture between the wage earner engineers and capital owner engineers. Besides these, engineering labor power is also under the adverse effects of trends (increasing unemployment, devalorization) which have also affected other types of labor power. Furthermore, the members of this occupational group, displaying great awareness to these developments, have been demanding the protection of their privileges. As a conclusion, it should be indicated that the majority of the engineers who entered into wage relation, are not the members of a mythical middle class.
Keywords: Middle class, engineering labor, TMMOB, social classes, Turkey

A Path from Labor Process Analysis to Class Debates: Class Relations in the Production and Labor Processes of Turkish Private Television Shows
Fırat Konuşlu

This work focuses on the labor processes of one the most appreciated products of the Turkish private televsions, namely, television series, and uses the main data collected from in-depthinterviews done with the workers that have taken part in this process as well as participant observations in the production sets. The aim of this work is to criticize approaches that consider the labor in the knowledge-intensive sectors as a “separate” social and political subject beyond the boundaries of the labor-capital conflict. While doing this, it claims that the “classes” are not merely economic stuructures but they are also affected by political and ideological tensions, relying on a literature that analyzes the tension between objective class positions and subjective social positions in a relational way.
Keywords: Labor process, precariat, precariousness, working class, relational approach

Post-Apartheid South Africa: “National Democratic Revolution” and Building of Black Capital
Tolga Tören

The aim of this study is to analyze the process experienced in South Africa since the collapse of the Apartheid regime with respect to the Black Economic Empowerment Program, which claimed to create a black middle class, yet served the creation of a black bourgeoisie. The study consists of four chapters. In the first chapter, material and intellectual bases of the program are analyzed. The second chapter focuses on the legal and institutional regulations defining the program. In the third chapter, the second period of the program beginning after the economic crisis of the mid-1990s is analyzed. In the fourth chapter, restructuring process of the program that came into agenda after the conflicts between classes and within the capitalist class in the beginning of 2000s is evaluated. The paper argues that although the program relied on the concept of creating a black middle class, in fact, it served the creation of a black bourgeoisie articulated with the first generation (white) capitalist class of the country.
Keywords: Apartheid, post-Apartheid South Afrika, ANC, COSATU, SACP.

Uluslararası Yeni Özgürlük ve Özne Biçimleri Konferansı Deniz Parlak